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Du chef au guerrier : Les amérindiens les plus connus

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Si les Pères fondateurs, les présidents et les chefs militaires sont considérés comme des héros de la culture américaine, on oublie souvent que les autochtones ont contribué à de nombreux événements majeurs de l'histoire du pays. De nombreux Indiens d'Amérique ont eu un impact et une influence considérables sur la société.

Voici un bon nombre d'Amérindiens qui ont laissé une trace durable par leur leadership, leur bravoure et leurs innovations :

Le chef Powhatan (1545-1618)

Également connu sous son nom propre de Wahunsenacawh, Powhatan est peut-être plus connu comme le père de Pocahontas, une femme (également appelée Matoaka) connue pour son rôle dans la colonisation anglaise à Jamestown, en Virginie, au début des années 1600. Il était également un chef extrêmement puissant à l'époque, son autorité s'étendant sur 30 tribus et quelque 15 000 personnes de langue algonquienne de la région côtière de la Virginie. Powhatan a eu des relations mitigées avec les nouveaux arrivants, son aide initiale ayant cédé la place à une guerre ouverte alors qu'ils se battaient pour le contrôle du territoire, même si leurs relations étaient largement pacifiques au moment de sa mort en 1618.

powhatan

Tamanend (1628-1698)

Comme pour Powhatan, on sait peu de choses de la vie de Tamanend en dehors de ses rencontres avec les colons anglais du XVIIe siècle, notamment le traité de Shackamaxon de 1682-1683 qui aurait été conclu entre ses Amérindiens Lenni-Lenape et William Penn dans l'actuelle Philadelphie. Cependant, la sagesse et la générosité dont a fait preuve "l'Affable" ont perduré pendant des générations, les colons le célébrant comme le "saint patron de l'Amérique" dans les années qui ont suivi la guerre d'indépendance. Le chef légendaire a également suscité la formation de nombreux groupes sociaux en son honneur, dont la tristement célèbre organisation "Tammany Hall" qui a dominé la politique de la ville de New York pendant plus de 150 ans.

Tamanend

Joseph Brant, le chef de guerre amérindien (1743-1807)

Initié à la culture coloniale dès son plus jeune âge, Joseph Brant a combattu pour les Britanniques lors de la guerre franco-indienne, s'est converti au christianisme et a servi de missionnaire auprès du peuple iroquois. Mais le guerrier et érudit également connu sous le nom de Thayendanegea est resté farouchement fidèle à ses racines mohawks, et il a rallié quatre des six nations iroquoises au côté de ce qu'il pensait être l'Empire britannique plus protecteur lors de la Révolution américaine. Brant s'est battu avec distinction dans plusieurs escarmouches majeures dans la région de New York, s'élevant au rang de capitaine, bien qu'il ait dû faire face à une bataille difficile après la guerre, alors qu'il cherchait à négocier la paix et la prospérité pour son peuple.

Joseph Brant

Sequoyah, l’orfèvre indien cherokee (1767-1843)

Orfèvre et artiste, également connu sous le nom de George Gist ou Guess, Sequoyah a apporté sa plus grande contribution à la culture indigène en créant le syllabaire cherokee. Son travail, qui aurait été peaufiné pendant 12 ans, a produit une collection de 85 symboles correspondant aux sons de sa langue traditionnelle. C’est un moyen d’écrire la langue cherokee Il a réalisé cet incroyable exploit tout seul. Mais le syllabaire s'est imposé plus rapidement après son adoption officielle par la nation cherokee en 1825, grâce au lancement du Cherokee Phoenix (un journal américain) bilingue et aux efforts de Sequoyah pour encourager l'alphabétisation de masse. Son syllabaire est toujours utilisé aujourd'hui, tandis que son nom est perpétué par les arbres anciens qui dominent le Nord-Ouest.

Sequoyah

Tecumseh, chef indien et chef de guerre (1768-1813)

Fils d'un chef shawnee, Tecumseh est devenu l'un des chefs les plus vénérés de son époque grâce à sa résistance inflexible à l'intrusion américaine. L'étendue de ses pouvoirs s'est révélée au début des années 1800 lorsqu'il s'est associé à son frère Tenskwatawa pour fonder la colonie de Prophetstown dans le territoire de l'Indiana et qu'il a rallié un soutien considérable à une alliance pan-indienne. Même si les forces de William Henry Harrison détruisirent Prophetstown et finirent par tuer Tecumseh, Harrison utilisa l'héritage du chef pour sa course à la Maison Blanche en 1840, tandis que le général William Tecumseh Sherman raviva la mémoire de son homonyme par ses propres succès militaires pendant et après la guerre civile.

Tecumseh

Sacagawea, l'interprète shoshone (1788-1812)

L'histoire d'une amérindienne Lemhi Shoshone qui a été enlevée par une tribu ennemie lorsque son village a été attaqué quand elle était petite. Elle s'est retrouvée esclave. Plus tard, elle a été vendue à un trappeur canadien-français nommé Charbonneau qui l'a épousée. Sacagawea s'est retrouvée sous les feux de la rampe lorsqu'elle a rejoint l'expédition Lewis et Clark, un petit garçon à la main, en avril 1805. Les explorateurs lui ont demandé de voyager avec eux car elle pouvait aider à traduire avec les Shoshone. En plus de servir d'interprète pour les négociations avec les Shoshones, la mère adolescente a contribué au succès de la mission grâce à sa connaissance de la végétation et des points de contrôle géographiques. Elle a joué un rôle majeur dans la réussite de leur voyage vers l'océan Pacifique. Après son retour dans sa maison du Dakota du Sud en août 1806, Sacagawea est vite retombée dans l'ombre et est morte moins de dix ans plus tard. Une autre version affirme qu'elle a rejoint son peuple et a vécu jusqu'à près de 100 ans.

Sacagawea

Red Cloud, le chef indien Sioux (1822-1909)

Chef oglala-lakota éminent de la région des Grandes Plaines, Red Cloud a affiné ses talents de combattant lors de ses premières escarmouches avec les tribus Pawnee et Crow, avant de s'attaquer aux colons blancs qui envahissaient le territoire dans la seconde moitié du XIXe siècle. Il a déclenché ce qu'on a appelé la guerre de Red Cloud, qui s'est soldée par une victoire écrasante sur les forces américaines lors du massacre de Fetterman en décembre 1866. Cependant, Red Cloud abandonna largement l'appel au combat après la signature du traité de Fort Laramie en 1868, même après que les États-Unis eurent dépassé les limites territoriales la décennie suivante, et il passa les dernières années de sa vie à faire pression pour obtenir des gains par des moyens pacifiques.

 red cloud

Sitting Bull, le grand chef Sioux (1831-1890)

Sitting Bull était un célèbre chef des Indiens Lakota Sioux des plaines. Il est surtout connu pour avoir eu la prémonition que les Sioux allaient gagner une grande bataille contre l'homme blanc. Il a alors mené un groupe combiné de guerriers des tribus Lakota, Cheyenne et Arapahoe au combat. Cette célèbre bataille, appelée la bataille de Little Big Horn, fut livrée contre le général Custer. Au cours de cette bataille, parfois appelée le dernier combat de Custer, Sitting Bull a complètement détruit l'armée de Custer, tuant jusqu'au dernier homme.

Après s'être rendu en 1881, Sitting Bull a brièvement profité de sa célébrité en tant que membre du Wild West Show de Buffalo Bill, mais il n'a jamais complètement surmonté ses pulsions de renégat et a été tué après avoir résisté à une arrestation dans la réserve de Standing Rock en 1890.

Sitting Bull

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tableau indien

Crazy Horse, le grand chef du Lakota (1840-1877)

Souvent mentionné dans le même souffle que Red Cloud et Sitting Bull, Crazy Horse a joué un rôle important lors du massacre de Fetterman et a mené la charge lors de la bataille de Little Bighorn. Mais le guerrier Oglala Lakota est à lui seul un personnage aux proportions mythiques, qu'il s'agisse de ses prouesses légendaires au combat ou de son refus d'être photographié de son vivant. Sa propre vie a été relativement courte, puisqu'il a été tué peu après s'être rendu en 1877 pour avoir tenté d'aider sa femme malade à s'occuper de ses parents, mais son souvenir hors du commun perdure grâce à la construction d'un énorme monument en son honneur dans le Dakota du Sud.

 Crazy Horse

Geronimo, le chaman apache (1829-1909)

Chaman des Apaches Chiricahua, Geronimo a passé une grande partie de sa vie à combattre les Mexicains, les Américains et les tribus concurrentes qui cherchaient à prendre le contrôle de l'Arizona et du Nouveau-Mexique actuels. Il a largement réussi dans ces entreprises, sa réputation étant renforcée par ses prétendues capacités mystiques à ralentir le temps et à arrêter les balles volantes. Il a fallu les efforts de 5 000 soldats américains - un quart de l'armée permanente - et de 3 000 autres Mexicains pour forcer Geronimo et ses partisans à sortir de leur cachette en septembre 1886, faisant de lui le dernier chef amérindien à se rendre aux militaires. Son nom signifie "celui qui bâille". 

Apprenez en plus sur l'incroyable biographie de Geronimo !

 geronimo

Le chef Joseph, Hinmaton-Yalaktit (1840-1904)

Contrairement à ses contemporains qui se sont rendus célèbres pour avoir défendu leurs terres, le chef Joseph reste dans les mémoires pour avoir vaillamment tenté de mettre ses Amérindiens Nez Perce hors d'état de nuire. Cette retraite a eu lieu après des années de résistance aux tentatives de relocalisation dans une petite réserve de l'Idaho, une escarmouche mortelle ayant forcé sa bande de 700 personnes à fuir leur foyer de la vallée de Wallowa. Ils ont presque réussi à se mettre en sécurité au Canada, malgré la pression exercée par 2 000 soldats américains, jusqu'à ce que Joseph prononce un mémorable discours de reddition en octobre 1877. Bien que le "Napoléon rouge" ait gagné le respect des chefs militaires américains, son espoir d'être autorisé à retourner dans le Nord-Ouest ne s'est jamais concrétisé.

 chef joseph

Wilma Mankiller, la première chef cherokee (1945-2010)

Le récit de la quête de survie des Amérindiens se poursuit au-delà des déplacements forcés et des effusions de sang du XIXe siècle. Les derniers chapitres étant remplis d'histoires comme celles de Wilma Mankiller. Nommée première femme chef de la nation cherokee en 1985, Wilma Mankiller a lancé toute une série d'initiatives dans les domaines de la santé et de l'éducation. Elle est créditée d'une augmentation de près de 200 % du nombre de membres et des revenus de la tribu au cours de ses dix années de pouvoir. Elle a également contribué à la création du bureau fédéral de la justice tribale, a écrit deux livres et a enseigné au Dartmouth College. Son engagement de toute une vie en faveur du militantisme a été récompensé par la médaille présidentielle de la liberté en 1998.

 Wilma Mankiller

 

Squanto, un amérindien pour la paix (1581-1622)

Squanto (également appelé Tisquantum) a eu une vie intéressante. Adolescent, il a rencontré pour la première fois un groupe d'Européens dirigé par le capitaine Weymouth. Il apprit la langue anglaise et voyagea avec eux jusqu'en Angleterre. Après un certain temps, il a eu le mal du pays et a fini par retourner dans sa patrie. Cependant, il ne resta pas longtemps en Amérique car lui et 19 autres membres de sa tribu furent faits prisonniers par le capitaine George Weymouth, ramenés en Europe et vendus comme esclaves. Des années plus tard, Squanto retrouva le chemin de sa patrie. Cependant, lorsqu'il arriva enfin chez lui, il découvrit que tout son village était mort de maladie. Squanto rejoignit une autre tribu et vécut avec elle. Environ un an plus tard, les Pèlerins arrivèrent et s'installèrent à Plymouth près de la tribu de Squanto. Comme Squanto savait parler anglais, il aida à établir un traité entre les Amérindiens locaux et les Pèlerins. Squanto a aidé les Pilgrims à apprendre à attraper du poisson, à cultiver des produits locaux et à survivre pendant l'hiver. Les Pèlerins n'auraient probablement pas réussi sans l'aide de Squanto. Malgré toutes les mauvaises choses qui lui étaient arrivées, Squanto voulait toujours la paix et aider les autres.

 Squanto

Pocahontas, de la tribu Powhatan (1595-1617)

Pocahontas était la fille du chef de la tribu Powhatan (aussi appelé "Powhatan") qui vivait près de la colonie anglaise de Jamestown, en Virginie. Elle a fini par sauver la vie du chef de Jamestown, le capitaine John Smith, lorsqu'il a visité son village. Elle a également aidé à prévenir les colons d'une attaque de son père et de ses guerriers. Plus tard, Pocahontas sera capturée et retenue contre rançon par les colons. Elle est cependant bien traitée et tombe bientôt amoureuse du colon anglais John Rolfe. Après avoir épousé John Rolfe, Pocahontas est retournée en Angleterre avec Rolfe et est devenue une célébrité. Malheureusement, elle est morte en Angleterre à l'âge de 22 ans.

 pocahontas

Black Hawk, le chef de guerre indien (1767-1838)

Black Hawk était un chef de guerre compétent et féroce. Il a conduit les tribus Sauk à aider les Britanniques pendant la guerre de 1812. Il s'est ensuite battu pour sauver les terres de son peuple des colons. Cependant, il a fini par être capturé et son peuple a perdu ses terres.

 Black Hawk indien

Jim Thorpe, le joueur de football américain (1888 - 1953)

Jim Thorpe a grandi au sein de la nation Sac and Fox, dans l'Oklahoma. Il est considéré comme l'un des plus grands athlètes de tous les temps. Il a été joueur professionnel de baseball, de basketball et de football. Il a également remporté des médailles d'or olympiques pour le pentathlon et le décathlon aux Jeux olympiques de 1912. Il porte des origines amérindiennes, plus précisément de la tribu Sauk.

Jim Thorpe