Le célèbre Chef Apache : Geronimo

Le célèbre Chef Apache : Geronimo

de lecture - mots

1) L'Histoire de Geronimo

L'homme qui allait devenir le chef indien le plus craint du XIXe siècle est né dans les années 1820 au sein des Bedonkohe. C'est la plus petite mais très puissante bande de la tribu apache Chiricahua composée d'environ 8000 personnes. Ils habitaient le pays de la haute rivière Gila ce qui est aujourd'hui le Nouveau-Mexique et l'Arizona.

Que signifie Geronimo ?

Son prénom était Goyahkla ("Celui qui bâille"), mais dans sa jeunesse, il a gagné le surnom de "Geronimo" après s'être distingué lors des raids du peuple autochtone Apache contre les Mexicains. L'origine du nom reste un sujet de débat. Certains historiens pensent qu'il provient du fait que des soldats mexicains effrayés invoquaient le Saint Jérôme catholique lorsqu'ils faisaient face aux guerriers au combat 🗡️. D'autres soutiennent qu'il s'agit simplement d'un surnom mexicain ou d'une mauvaise prononciation de "Goyahkla".

Raid Amérindien

Geronimo quand on saute ?!

Quelle que soit l'origine du nom "Géronimo", il a pris une nouvelle vie bien après la mort du célèbre amérindien. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les parachutistes criaient "Géronimo !" avant de sauter des avions, en référence à sa bravoure 💪.

2) La Famille de Geronimo

Geronimo a atteint sa majorité au cours d'une période de conflits acharnés entre les Apaches de Chiricahua, les Mexicains au sud, le gouvernement américain au nord et les tribus voisines Comanche et NavajoIl s'est montré très tôt prometteur en tant que chasseur et a mené quatre raids réussis sur des tribus voisines dès l'âge de 17 ans 😮. 

Guerre_Amérindienne

En réponse à la tendance des Apaches à organiser des raids pour voler des chevaux 🐎 et des provisions 🍎, le gouvernement mexicain avait commencé à tendre des embuscades aux colonies apaches et à offrir des primes lucratives pour leurs scalps.

En 1851, alors que Geronimo et plusieurs autres guerriers étaient en mission commerciale dans la ville de Janos, le colonel Jose Maria Carrasco et un détachement d'environ 400 soldats mexicains saccagèrent campement et tipis de Bedonkohe et massacrèrent un grand nombre de ses habitants. Lorsque Geronimo est revenu plus tard dans la nuit, il a découvert que sa mèreJuana, sa femmeAlope, et ses trois jeunes enfants avaient tous été assassinés.

Massacre_Amérindien

Carrasco a dit qu'il a frappé et qu'il voulait effacer tous les hommes, femmes et enfants des Apaches, mais les guerriers se sont en général échappés alors que leurs familles ont été massacrées. Cela a changé la personnalité de Geronimo. Ses amis ont remarqué qu'il n'était plus doux et agréable à vivre. Il était d'une violence inattendue et avait du caractère.

Fou de douleur, Geronimo a brûlé les biens de sa famille selon la tradition apache avant de se rendre dans la forêt. "Il n'y avait pas de lumière dans le camp, alors sans me faire remarquer, je me suis détourné en silence et je me suis tenu près de la rivière. Je ne sais pas combien de temps je suis resté là". Là-bas, il prétendit y entendre une voix de ses ancêtres ou du grand esprit qui lui disait :

"Aucun fusil ne te tuera jamais. Je prendrai les balles des fusils... et je guiderai vos flèches."

"Quand j'ai vu les guerriers organiser un conseil, j'ai pris ma place". Il ne tarda pas à traquer les tueurs de sa famille et consacra sa vie à les venger.

Cette tragédie personnelle a façonné la haine qu'il a toujours nourrie à l'égard de quiconque tentait de le soumettre ou de soumettre son peuple

"J'avais tout perdu", disait-il dans son autobiographie. Après le massacre, Geronimo a juré de se venger du Mexique et a mené une série de raids sanglants contre ses soldats et ses colonies. "J'ai tué beaucoup de Mexicains", écrira-t-il plus tard. "Je ne sais pas combien... certains d'entre eux ne valaient pas la peine d'être comptés."

"Je n'ai plus jamais été satisfait d'une maison tranquille", a-t-il écrit. "J'avais juré de me venger des soldats mexicains qui m'avaient fait du tort, et chaque fois que je m'approchais de la tombe de ma famille ou que je voyais quelque chose qui me rappelait des jours heureux d'autrefois, mon cœur bouillonnait de rage contre le Mexique."

3) Un Chef Apache ?

Chef Apache

Bien qu'il ait souvent exercé une influence considérable sur les Apaches, Géronimo n'a jamais été un chef de tribu. Chez les Chiricahua, il était plus connu pour ses talents de chaman, ou de guérisseur. Ceux qui ont suivi Géronimo lui ont attribué divers pouvoirs surnaturels, notamment la capacité de guérir 💉 les malades, de ralentir le temps ⏱️, d'éviter les balles, de déclencher des tempêtes de pluie 🌧️ et même d'être témoin d'événements sur de grandes distances.

Tableau Geronimo

Lors d'un incident décrit par l'Apache Jason Betzinez, quelques guerriers étaient assis autour d'un feu de camp pendant une expédition de raid lorsque Geronimo a soudainement eu la prémonition que les troupes américaines avaient attaqué leur camp de base. En arrivant sur le site plusieurs jours plus tard, ils ont constaté que la vision de Géronimo était correcte - les Américains avaient déjà pris le campement. "Je ne peux pas l'expliquer à ce jour", écrira plus tard Betzinez, "mais j'étais là et je l'ai vu."

4) La Fuite des réserves indiennes

L'expansion américaine vers l'Ouest a apporté de nouveaux malheurs et de nouveaux ennemis aux Apaches. Avec la signature du traité de Guadalupe Hidalgo en 1848, la guerre américano-mexicaine a pris fin. Le Mexique a cédé aux États-Unis une grande partie de ce qui est aujourd'hui le Sud-Ouest américain, y compris des terres que les Apaches avaient appelées "chez eux" pendant des siècles. L'achat de Gadsden en 1854 a donné aux États-Unis encore plus de terres dans l'Arizona et le sud-ouest du Nouveau-Mexique actuels.

Desert Arizona

Dans les années 1840 et 1850, la guerre américano-mexicaine et l'achat de Gadsden ont placé le domaine des Apaches de Chiricahua dans les limites des États-Unis en expansion. Géronimo et les Apaches ont violemment résisté à l'afflux de colons blancs, mais après plusieurs années de guerre avec l'armée américaine, ils ont négocié une paix à contrecœur. En 1876, la plupart des Chiricahuas avaient été expédiés à San Carlos, une réserve aride et inhospitalière située en Arizona.

En 1872, le gouvernement américain a créé une réserve pour les Apaches de Chiricahua qui comprenait au moins une partie de leur terre natale, mais ils ont rapidement été expulsés et forcés de rejoindre d'autres groupes d'Apaches sur la réserve San Carlos en Arizona.

Geronimo évita la réserve jusqu'en 1877, date à laquelle il fut capturé par des agents indiens et amené à San Carlos enchaîné. Il s'essaya à l'agriculture, mais comme beaucoup de Chiricahuas, il aspirait à la liberté de la frontière. Geronimo et ses alliés finirent par organiser trois évasions de la réserve entre 1878 et 1885. À chaque fois, les renégats s'enfuirent vers le sud et disparurent dans les montagnes, ne refaisant surface que pour mener des expéditions en maraude des deux côtés de la frontière entre les États-Unis et le Mexique.

Evasion Geronimo montagne

Lors de sa deuxième évasion en 1882, Géronimo a même organisé un raid audacieux sur la réserve des tribus amérindiennes Apaches et a forcé plusieurs centaines de Chiricahuas à rejoindre son groupe - certains sous la menace d'un fusil. Au moment de sa dernière évasion en 1884, Géronimo avait acquis une réputation inégalée de ruse, et les récits de son caractère impitoyable - tant réel qu'imaginaire - ont fait la une des journaux américains.

Plus Geronimo s'échappait souvent et plus longtemps il pouvait disparaître, plus l'armée et les politiciens américains étaient embarrassés. Sa conviction qu'aucune balle ne pouvait lui faire de mal semblait être vraie, car il échappait continuellement aux escarmouches avec les forces de l'ordre, les Anglo-Américains et les Mexicains. Il a été blessé à plusieurs reprises, mais il s'est toujours remis.

5) Geronimo face aux armées de deux nations

Le 17 mai 1885, Géronimo et quelque 135 Apaches, hommes, femmes et enfants, ont pris la fuite de leur réserve pour la dernière fois. Le célèbre guerrier avait alors 55 ans, mais il est resté aussi déterminé que jamais, poussant souvent son groupe à parcourir jusqu'à 70 miles par jour pour éviter la cavalerie américaine et les éclaireurs Apaches sur leur piste.

Geronimo Tribu

Au cours des mois suivants, les fugitifs de Geronimo ont fait d'innombrables incursions dans les colonies mexicaines et américaines, tuant plusieurs civils. En mars 1886, le général George Crook a forcé Geronimo à se rendre, mais à la dernière minute, Geronimo et 40 de ses partisans se sont échappés sous le couvert de l'obscurité 🌑.

Bientôt, les Indiens furent poursuivis par 5 000 soldats américains - près d'un quart de l'armée en place - ainsi que par quelque 3 000 Mexicains. Geronimo a pu échapper aux deux forces pendant plus de cinq mois, mais en août, lui et ses partisans étaient las de la vie en fuite. Le 4 septembre 1886, il s'est finalement rendu au général Nelson Miles à Skeleton Canyon, en Arizona. En déposant les armes, il est devenu le dernier dirigeant indien à se rendre officiellement à l'armée américaine.

6) Geronimo : le prisonnier de guerre Amérindien

Après leur reddition, Géronimo et les Chiricahuas - y compris les éclaireurs de l'armée apache qui avaient aidé à l'attraper - ont été condamnés au travail manuel dans des camps militaires en Floride. Cela constituait une violation de l'accord qu'il avait conclu avec les États-Unis lorsqu'il s'est rendu.

Les Indiens furent ensuite transférés à la caserne de Mount Vernon, en Alabama, puis à Fort Sill, dans l'Oklahoma, mais malgré leurs appels répétés pour une réserve dans l'Ouest, ils restèrent prisonniers de guerre jusqu'à la fin de la vie de Geronimo.

Au fil des ans, Geronimo s'est consacré à l'agriculture et a profité de sa célébrité croissante en vendant des autographes et en colportant des cannes, des arcs et d'autres objets aux touristes américains. Ses ravisseurs lui ont également accordé la permission de participer à des expositions universelles et à des spectacles du Far West, où il était souvent présenté comme la "terreur apache" et le "tigre de la race humaine".

7. Theodore Roosevelt et le célèbre indien

L'apparition publique la plus célèbre de Géronimo a eu lieu le 4 mars 1905, lorsqu'il a participé au défilé inaugural du président Theodore Roosevelt à Washington, D.C. Flanqué de cinq autres dirigeants du peuple amérindiens portant des Coiffures d'Indien d’Amérique, le vieux guerrier a conduit un poney sur l'avenue Pennsylvania, suscitant des cris de "Hourra pour Géronimo !"

Geronimo Parade

Cinq jours plus tard, les Indiens d'Amérique ont eu l'occasion de parler à Roosevelt en personne à la Maison Blanche. Géronimo - toujours prisonnier de guerre - a saisi l'occasion de plaider auprès du président pour que les Chiricahuas retournent sur leurs terres natales dans l'Ouest du continent américain. "Je vous prie de couper les cordes et de me libérer", a-t-il déclaré. Près de 20 ans s'étaient écoulés depuis la reddition de Géronimo, mais Roosevelt a rejeté cette demande de peur que la guerre n'éclate à nouveau si les Apaches retournaient chez eux.

La mort de Geronimo

Le gouvernement fédéral n'a pas voulu libérer les Chiricahuas avant 1913, quatre ans après la mort de Géronimo en 1909 des suites d'une pneumonie. Il est enterré dans le cimetière des Apaches de Beef Creek à Fort Sill, Oklahoma.

Géronimo (1829-1909) était un chef apache et un guérisseur connu pour son intrépidité à résister à toute personne - mexicaine ou américaine - qui tentait d'expulser son peuple de ses terres tribales.